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【苏格兰酒鬼养成之旅】在斯贝河畔遇见麦卡伦庄园(七)

2020-06-13 责任编辑:

【苏格兰酒鬼养成之旅】在斯贝河畔遇见麦卡伦庄园(七)

斯贝赛的名声,能够远远传播到几千里外的亚洲,必须归功于隐藏在大河两岸的酿酒厂,当年酿酒人为了避税,躲到山区里酿酒,1823年,英国政府重新制定消费税,这些蒸馏厂才陆续取得执照,从非法转为合法。

Craigellachie铁桥是小镇的地标,麦卡伦酒厂就在附近。

因为酒厂分布密集又各有响亮名气,所以斯贝赛虽然在地理上属于苏格兰高地的中心地带,却能在苏格兰威士忌五大产区当中,拥有独立的一席之地。除了历史因素,这里还拥有来自斯贝河的优良水质、孕育优质大麦的肥沃土壤,以及让威士忌稳定熟成的凉爽潮湿气候,一直到今天,这些天然条件从来没有改变过。

麦卡伦的Ghillie Robert每天固定带着两只爱狗巡视斯贝河岸,守护钓客的安全。钓鱼是苏格兰人最热中的休闲活动,斯贝河是他们最爱的天然钓场。河畔不时有野鸭出没。Robert说自己25年来只做过一份工作,就是称为「Ghillie」的河岸管理员。

这一天,我们来到斯贝河岸,遇见一人两狗在岸边缓缓散步,河岸旁边是一栋绿色小屋。他自我介绍是麦卡伦园区的「Ghillie」,名字叫Robert, Ghillie 的意思是河岸管理员,负责守护来钓鱼的客人。

Robert指着身后的小屋笑说:「这是我的办公室,也是钓鱼小屋,很多人喜欢用这个小木屋来招待客人,钓鱼的客人可以在这里用午餐,这地方就在河边,比较温暖舒适也很惬意。」

听Robert说,他自小生长在这里,做这份工作已经25年,从来没换过。跟大多数苏格兰人一样,Robert热爱钓鱼,最擅长的就是抛竿,他说斯贝河的鱼群很多,每个钓鱼点、每个季节都有不同收穫,他最喜欢的月份,也是最适合到斯贝赛旅行的月份是5月,Robert憨厚笑说:「钓鱼的人总是喜欢说,5月的斯贝赛。」

钓鱼小屋是麦卡伦招待客人的地方。外观朴素的麦卡伦钓鱼小屋,是苏格兰钓鱼文化的代表。造访酿酒厂的客人,经过预约,还可以在麦卡伦钓鱼小屋里享用午餐。小屋后方为钓客準备了齐全的钓鱼装备。Robert很自豪个人的挥竿技术。不时露出诙谐笑容与动作的Robert,超可爱。

告别了可爱的Robert,我们上车继续往前,哇,眼前居然出现一群造型很特别的高地牛。这种高地牛有长浏海和奇特牛角,是原产于苏格兰的品种,特别能忍受严苛的气候,还能吃掉老的植物,帮忙提升草场品质,苏格兰人把牠们当成宝物来对待,没想到在这里能看到这样一群宝贝。

高地牛挡住眼睛的浏海与长毛髮是最大特徵。在树下懒散休息的高地牛,是特别能抵御严寒的品种。

研究完高地牛生态,突然发现我们已进入麦卡伦酿酒厂的园区里,顺着小路往前走,果然看到一栋熟悉的建筑物。在每瓶麦卡伦单一麦芽威士忌的酒标上,几乎都印着这栋庄园的图像,突然看到本尊,真有点不可置信。

这时一位气质优雅的女士走出庄园,原来她是麦卡伦的接待经理Moray Ralph,办公室就在这栋庄园里。Moray亲切介绍说,这栋庄园称为Easter Elchies House,建于1700年,比酿酒厂还老上一百多年。

她说:「当年格兰特家族的John Grant上尉建造这栋庄园是为了度假休闲使用,他长住的地方离这里很远,但他很享受度假时住在这里的生活,可以远离尘嚣和忙碌的日常事务,还可以带家人一起出游。」

每一瓶麦卡伦威士忌的酒标上都印着Easter Elchies House的画像,是酒厂的精神指标。Easter Elchies House后方是一片广阔草原与河谷,四季都有不同美景。

趁着今天天气好,Morag决定亲自开车带我们在园区里逛一逛,不时还停下来跟路边的工作人员打招呼,问问工作进度。原来麦卡伦园区的总面积有390英亩,大概是75个小巨蛋那幺大,他们还保留了相当广的土地种植大麦,去年的已经收成,现在才刚刚播完种。

不过Moray的最爱还是Easter Elchies House,她微笑说:「我最喜欢庄园的景色,从后窗看出去,你看到一个沐浴着阳光的景色,下午从前院的窗户看出去,又可以欣赏完全不同的天际线,这真的是一座非常美丽的房子,冬天坐在壁炉前面,看雪堆满窗户,是很特别的体验。」

可惜庄园内部没有对公众开放,只有获得邀请的客人可以进去参观,一年受邀宾客大约只有1,000人左右。但Moray建议我们到庄园后方,那里可以俯瞰斯贝河谷,是照片拍不出来的广阔美景,也是她最爱的景观之一。

在麦卡伦工作多年以上的访客经理Moray Ralph,壁炉上是Roderick kemp的画像,他生于1892年,是为麦卡伦命名的创始者。Easter Elchies House在1805年增建时的建筑手稿。1848年绘製的庄园内部格局。庄园内备有留言本供访客题下到此一游的感想。The Macallan Distillery/Easter Elchies House地址:Macallan Distillery, Easter Elchies, Charlestown of Aberlour Scotland, AB38 9RX UK网址苏格兰旅游资讯签证:台湾旅客可持有效期6个月以上护照,免签证入境英国。汇率:1英镑约可兑换40元新台币。(2018年6月资料)时差:冬令时间慢台湾8小时,夏季慢台湾7小时。气温:苏格兰6月气温约摄氏10〜17度,但一天中往往气温变化极大,有时犹如四季。航班:苏格兰各城市与台湾间无直航班机,可从桃园飞伦敦、巴黎或阿姆斯特丹,航程约12〜13小时,再转机1〜2个半小时至爱丁堡或亚伯丁。当地交通:自亚伯丁机场、爱丁堡机场或爱丁堡Waverley车站,皆可租车自驾至斯贝河流域,车程约4〜5小时。

★《》关心您:未满18岁禁止饮酒,饮酒过量害人害己,酒后不开车,安全有保障。

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